13 de febrero de 2018

Mardi Gras de Nueva Orleans


Quizás hasta ahora no lo sabías, pero hoy, es el día que se conoce popularmente como "Mardi Gras". Esta fecha señalada es un día antes del Miércoles de ceniza, deriva del francés y se traduce como martes graso, porque era el último día para disfrutar de placeres carnales antes del inicio de la Semana Santa y la Cuaresma. Tradicionalmente se denomina como Martes del carnaval.


Esta fiesta se celebra en Nueva Orleans pero también en Luisiana, Mobile, Alabama y San Luis, Missouri (EE. UU.) y, aunque en muchas ocasiones las autoridades han querido prohibirla, hasta ahora no lo han conseguido.

El carnaval en Nueva Orleans comienza cada año el 6 de enero, de tal forma que los fines de semana a partir de esta fecha, y la última semana del carnaval la ciudad se engalana de morado, verde y dorado, ya que se les asocia como significado justifica, fe y poder respectivamente; y durante estos días tienen lugar desfiles para todas las edades que recorren diferentes calles de la ciudad; bailes de máscaras y carrozas, y conciertos al aire libre de artistas internacionales como locales.


La fecha en que cae Mardi Gras puede variar entre el 3 de febrero y el 9 de marzo. Al igual que en la Cuaresma, la fecha depende de cuándo cae la Semana Santa. En cualquier caso, siempre ocurre el día anterior al miércoles de ceniza, como ya hemos explicado.

Dos semanas antes del Martes de Carnaval, se puede observar un desfile diario. Los desfiles y las celebraciones de mayor colorido y elaboración tienen lugar los últimos cinco días de la temporada. En la última semana del carnaval, se suceden muchas actividades a través de Nueva Orleans y las comunidades vecinas.


Lo que me ha parecido más curioso de este carnaval es que las peñas lanzan collares baratos y juguetes a los que asisten a los desfiles, práctica que se remonta al siglo XIX. Hasta la década de 1960 la mayoría de collares eran de cristal, hechos en Checoslovaquia. A estos se les reemplazó con collares más baratos y menos frágiles hechos en Hong Kong y Taiwán y más recientemente se empezaron a importar desde China. Al haber disminuido el coste de los collares y juguetes, permite que se lancen mayores cantidades. Los collares son hechos de cuentas redondas de plástico de uno o varios colores, así son fáciles de llevar, menos pesados y más alegres.




La magia de las palabras
Natalia Ortiz ©

2 comentarios:

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